Revue de la PreA 9

Publié le 20 novembre 2012 | Posté dans Montres

Attention icône ! LA preA 9, et oui, la vraie, la seule. Et en version boitier 6500 s'il vous plait.

 PreA 9 OP 6500

 

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La PreA9 OP6500 est l’une des plus rares, des plus belles, et des plus impressionnantes pièces de l’Officine.

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Par ses fonctionnalités et par son esthétique, la preA9 OP6500 est l’une des PAM les plus « militaires ». Simple, robuste, étanche à 300m, parfaitement lisible, sa mission est de donner l’heure de façon fiable, sous l’eau et par toutes les conditions. Son aspect mat évoque irrésistiblement l’acier de la coque d’un « Siluro a Lenta Corsa » ou « Maiale », le destrier des nageurs de combat de la Decima Mas.

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La PreA9 fut produite en 1997, soit l’année du rachat de la division montres de l’Officine par le groupe Vendôme. Avec la PreA4, c’est l’une des deux premières PVD de l’ère Vendôme. La PreA9 est aussi la première « Base » PVD de l’Officine après la légendaire 5218-202/A. Alors que la PreA4 est proche de la 203/A, la PreA9 diffère de la 202/A : c’est la première PVD deux lignes de l’Officine, ce qui lui valut rapidement l’intérêt des collectionneurs. Pour certains, son aspect épuré la rend aussi ou presque aussi désirable que la 202/A. C’est tout le sens de la fameuse expression : « less is more ».

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La PreA9 OP6500 est la première d’une gamme de quatre modèles. Elle est immédiatement suivie par la PreA9 OP6502, au boîtier légèrement différent, puis par les PAM 9 tritium des séries A et B, et enfin par la PAM 9 Luminova de la série B.

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En 1997 et 1998, le groupe Vendôme réalisa mille Luminors et Luminors Marinas, les PreA1, PreA2, 3, 4, 9 et 10. Les 400 premiers boîtiers « OP 6500 » de cette série viendraient du stock de boitiers fabriqués par Coro pour les 210 et 209 de l’ère Pré-Vendôme qui ne furent produites qu’à 14 exemplaires. Le Groupe Vendôme mit fin au contrat avec Coro, et s’adressa à un autre fournisseur, Croem, qui lui fournit un second batch de boitiers référencés « OP6502 ». C’est ce qui explique qu’il y ait finalement « deux » PreA9 : OP6500 et OP6502. On estime qu’il y aurait eu entre 140 et 160 PreA9 produites au total, dont seulement 60 à 80 PreA9 OP6500.

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Le fond de la PreA9 est plein, comme il convient à une toolwatch de combat. Celui-ci indique qu’il s’agit de la Luminor n° 79 de l’ère Vendôme/Richemont, au tout début d’une saga de plusieurs millions de pièces. Pour les PreA de la série OP6500, les quatre derniers chiffres du numéro de millésimation - ici 0079/1000 – sont toujours repris dans le numéro de série - ici BB, 97 pour l’année, puis 0079, pour le numéro de millésimation.

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Le boitier OP6500 est élancé. A la différence du boitier OP6502, plus usiné, ses arêtes sont bien marquées, lui conférant un aspect « brut de forge » et fonctionnel avant tout.

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La preA9 OP6500 embarque un calibre ETA, fiable et robuste, dont les ponts sont gravés du numéro de millésimation.

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Esthétiquement, le cadran PreA reprend les codes pré-Vendôme pour la forme des index, mais diffère en ce qui concerne les polices de caractères.

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Le cadran de la preA9 OP6500 porte l’inscription emblématique « T-Swiss-T » des Luminors PreA de la première série. Le T indique ici la présence de tritium, déposé au fond d’index creusés mais sans la couche de vernis protecteur des cadrans pré-Vendôme. En contrepartie, les index des PreA auraient été plus chargés en tritium, ce qui leur donne un aspect imposant.

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La différence majeure entre la preA9 OP6500 et la PreA9 OP6502 est la teinte des boitiers : plus clair, le boitier OP6500 vire au bleu/mauve lorsqu’il est exposé à une lumière intense. Cette propriété remarquable ajoute beaucoup de versatilité à la preA9 OP6500.

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La PreA9 a deux straps en dotation. Le premier est en cuir recouvert de caoutchouc « rubberized calf », et destiné à la plongée. Ce type de bracelet, assez fragile à l’usage, sera remplacé dès l’année B par des straps entièrement en caoutchouc, plus robustes et aussi plus simples à produire.

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Le second strap est un veau tan/orange, qui préfigure la longue série des straps tan, bracelet emblématique de l’Officine. L'interieur du strap tan PreA a un motif particulier en taches de léopard.

Les boucles sont typiques de la période PreA : gardant la forme des boucles pré-Vendôme, elles sont plus petites (22mm), et ne portent pas de logo OP, mais la marque « Panerai » à droite avec une nouvelle police. Leur ardillon est effilé et recourbé. Ce type de boucle sera repris par la suite : il sera réédité pour la première fois pour la PAM127.

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Comme sur les PVD Pré-Vendôme et à la différence des boitiers OP 6502 et de toutes les Luminors PVD qui suivront, l’axe du levier du protège couronne de la préA9 OP6500 n’a pas été traité PVD.

Ce petit détail ajoute encore à l’aspect toolwatch militaire de la preA9 OP6500.

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Le cadran « base » 3-6-9-12 est parfait par son équilibre. Une grande sérénité émane des formes pures de la PreA9 OP6500.

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Sous un autre éclairage, la preA9 OP6500 présente un aspect sombre …

…un aspect plus menaçant, qui évoque la fureur des combats …

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La PreA9 OP6500 a une forte personnalité. On l’aime ainsi pour ses diverses facettes. Belle dans l’ombre …

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... comme dans la lumière…

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...elle présente un des plus beaux cadrans de l’histoire de l’Officine.